Coronavirus en animales

El SARS-CoV-2 es un virus que produce la enfermedad llamada COVID-19. Se sabe que esta enfermedad es considerada zoonótica, esto es, que ha “saltado” de animales a humanos. Aunque todavía hay debate en si el animal vector ha sido el pangolín, el murciélago o alguno otro. Los meses transcurridos desde que se declaró como pandemia parecen eternos, pero en cuanto a investigación científica hace falta disponer de mucho más tiempo para saber más del coronavirus en animales.

Por tanto, puede haber gente que piense que también puede haber un ‘salto’ del coronavirus en animales a humanos mediante las mascotas, específicamente perros y gatos, que son los animales de compañía más comunes en los hogares. Sin embargo, no se han encontrado casos de personas contagiadas a través de sus mascotas.

¿Qué han dicho las autoridades sanitarias sobre el coronavirus en animales?

Dentro de las declaraciones de la OMSA sobre coronavirus en animales está lo siguiente:

  • No hay evidencia científica de que perros o gatos sean una fuente de infección hacia los humanos.
  • No hay evidencia de que los perros se enfermen, ni tampoco los gatos (de ellos se siguen investigaciones porque se ha documentado algún caso aislado).
  • De cualquier manera debes seguir con los protocolos de cuidado e higiene, como lavado frecuente de manos, sanitización de tu entorno y el uso de protección personal como mascarillas quirúrgicas.

En consecuencia, tu mascota no va a contagiarte el Covid, ni va a enfermar ni va a propagarlo. Por tanto, las autoridades señalan decididamente que la información adecuada evitará situaciones de abandono, maltrato o hasta sacrificio de perros y gatos, lo cual señalan en su página como “inadmisible y no es, bajo ningún concepto, la solución a la pandemia de COVID-19. Tampoco lo es el sacrificio de animales”. Si acaso la recomendación es que en caso de que enfermes por el Covid, limites el contacto con tus mascotas.

¿Qué pasa con los gatos que han dado positivo a COVID-19?

Es verdad que ha habido casos (muy pocos) de gatos que hay dado positivo en Covid, y se trata de casos en los que han estado en contacto con personas infectadas o que son animales de laboratorio a los que se les ha inoculado el virus. Aunque la investigación sigue su curso, a la fecha no hay ninguna evidencia de que un gato transmita el virus a su dueño u a otra persona. Y aunque te contagies, no es necesario que pongas tu mascota en cuarentena ni tampoco debes ponerle una mascarilla.

Con respecto a los perros, no hay a la fecha ninguna evidencia de que contagien a humanos con Covid. En Bélgica y Hong Kong se notificaron dos casos de perros que presentaron infección al coronavirus. Al igual que con los gatos, se trató de una exposición estrecha con sus dueños que sí estaban infectados. Cabe destacar que no mostraron ningún signo de la enfermedad y solo se supo por una prueba muy minuciosa.

Como dato curioso, en uno de los casos de coronavirus en animales se trataba de dos perros que vivían juntos, uno dio positivo y el otro no. Ante cualquier cambio de tu mascota, contacta a tu veterinario. Respecto a los paseos con mascotas, sí está permitido, pero hazlo con las precauciones necesarias como usar tú una mascarilla quirúrgica, lavarte las manos antes y después de interactuar con tu mascota, recoger sus heces en la calle (debes saber que tampoco se transmite el virus por las heces) y asegúrate de limpiar bien las patas y el hocico con agua o una toallita húmeda al regresar a casa.

La OMS también señala los beneficios de tener mascota durante esta pandemia. En el caso del COVID-19, se trata de una enfermedad que nos ha aislado de diversas maneras y que ha aumentado los niveles de estrés. Hay muchas personas que permanecen solas en sus casas, lo cual eleva la depresión. En cambio, la presencia y acompañamiento de mascotas ayuda muchísimo a aliviar estas situaciones durante el confinamiento y el distanciamiento social.

¿Cómo me protejo ante el coronavirus?

Además de las medidas ya mencionadas, como limpiar bien las patas de tu mascota al regresar a casa con agua o una toallita, pasarle un paño bien exprimido con solución ligeramente jabonosa también es una opción. Como mencionamos, no le pongas mascarilla a tu perro o gato, porque no le servirá e interferirá con su respiración, sobre todo si es una raza de nariz chata.

En tu caso, sobre todo al salir de paseo con tu perro, sí es muy importante que te protejas utilizando una mascarilla quirúrgica (que además en España es obligatoria) y evitando lugares con mucha afluencia de personas. Para ello es muy recomendable que tengas siempre disponibles mascarillas quirúrgicas en casa, que son ligeras, te permiten respirar aunque te vayas a correr con tu perro, son económicas, 99% efectivas, homologadas y las recomendadas por las autoridades sanitarias.

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