Dónde tirar las mascarillas

A casi un año de iniciada la alerta sanitaria por el covid, una de las medidas más efectivas para enfrentarse a esta enfermedad son los elementos de protección personal. Dentro de los más usados están los guantes y las mascarillas quirúrgicas, que dado su carácter de desechables no pueden reciclarse. Esto no significa que se deban de eliminar en cualquier lugar, mucho menos en la vía pública, pero ¿dónde tirar las mascarillas en España de forma responsable?

Dónde tirar las mascarillas necesarias en España

En España la contingencia sanitaria por COVID-19 comenzó a principios de este año, alcanzando de forma muy rápida cifras altas. Fue gracias a las medidas de contención que logró controlarse la difusión del brote, desde la restricción de las personas en espacios públicos y laborales hasta el uso de mascarillas sanitarias.

El número de casos disminuyó de forma considerada hasta que llegó a unos cien casos diarios, lo cual permitió la relajación de las medidas sanitarias. Sin embargo, esto cambió hace poco con la segunda ola de contagios en toda España

Es por eso que el gobierno ha impuesto el uso obligatorio de la mascarilla en España, sobre todo en espacios públicos y privados cuando no es posible mantener una distancia de seguridad de 1,5 m entre las personas. Esto, a la par de las medidas personales de protección como las mascarillas, busca frenar este segundo brote, lo cual lleva a un uso más prolongado de las mascarillas. Pero ¿dónde tiras las mascarillas usadas?

Por parte del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias se ha señalado el riesgo que implica no desechar correctamente guantes y mascarillas. Las mascarillas que quedan en el suelo pueden representar un riesgo para los demás por estar potencialmente infectadas, lo mismo con los guantes. Por eso se ha dicho que todos estamos involucrados en esto.

Es por ello que el Ministerio para la Transición Ecológica señala que la manera adecuada de dónde tirar las mascarillas usadas es colocarlas en el contenedor correspondiente. Según el municipio, existe un contenedor gris o verde oscuro donde es seguro desechar las mascarillas usadas en España. En el caso de los guantes desechables (látex o nitrilo) su destino final debe ser también el contenedor de color gris.

¿Dónde tirar las mascarillas de un paciente con COVID-19?

Lo anterior debe hacerse con las mascarillas desechables de uso diario. No obstante, hay ciertos pasos a seguir cuando en casa hay una persona enferma por coronavirus. Si se trata de un paciente confirmado o que presenta alguno de los síntomas conocidos (tos, fiebre, etc.), todos aquellos artículos como guantes, pañuelos de papel usados o mascarillas desechables se colocarán en una bolsa de plástico.

Ésta a su vez irá cerrada dentro de un cubo ubicado en la habitación del enfermo. El cubo debe tener tapa y pedal de apertura para evitar tocarlo directamente.

Una vez que se acumulen esas bolsas con las mascarillas (deben estar bien cerradas) en el cubo de basura, se pondrán dentro de otra bolsa que debe estar junto a la salida de la habitación. Ahí mismo se depositarán los elementos de protección personal (mascarillas, guantes) usadas por los cuidadores y debe estar bien cerrada. Esta segunda bolsa va a depositarse en una tercera bolsa que corresponde al cubo de residuos que no se reciclan y que van al contenedor gris.

Precauciones a la hora de tirar y deshacerse de las mascarillas

Es importante señalar que quien realice la operación de cerrar las bolsas y desecharlas en el contenedor correspondiente, debe hacerlo con sumo cuidado y posteriormente lavarse muy bien con agua y jabón las manos. El contenedor es el color gris o verde (según el municipio), en los sistemas de recogida húmedo-seco, y las bolsas deberán colocarse en la fracción indicada por la entidad correspondiente.

Debe tenerse especial cuidado en que la bolsa con mascarillas usadas o guantes usados no se deposite en contenedores diferentes, como aquellos que son para papel, vidrio o textil. Mucho menos debe abandonarse en la calle, lo cual está completamente prohibido. Si en tu hogar no hay personas con síntomas de COVID-19, debes hacer la separación de residuos de forma habitual y nuevamente, deben ir las mascarillas usadas en el contenedor gris.

Recuerda que hay tiendas en donde puedes deshacerte de guantes usados que cuentan con cubos habilitados para ello afuera de los locales. O llévatelos a casa y desecha como indicamos. ¡Nunca tires la mascarilla al inodoro! Además del tremendo impacto ambiental se genera un gasto de más de mil millones de euros anuales en eliminar.

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